福尔摩斯之父柯南道尔也是查案高手

今年是著名英国侦探小说家柯南道尔爵士(Sir Arthur Ignatius Conan Doyle,1859-1930)逝世90周年,他笔下的《福尔摩斯探案》,一个多世纪以来拥有无数读者,更被多次拍成电影、电视剧和动画片。

福尔摩斯注重细节、善于推理的破案技巧,早已脍炙人口,人们有没有理由相信,《福尔摩斯探案》的作者柯南道尔本人,同样是一位侦查技巧超群的查案高手呢?

《福尔摩斯探案》作者柯南道尔爵士

德裔犹太赌徒 无辜做替罪羊

《纽约时报》资深撰稿人福克斯(Margalit Fox)就写了一本人物传记《神探柯南道尔》(Conan Doyle for the Defence: The True Story of a Sensational British Murder, a Quest for Justice, and the World's Most Famous Detective Writer),通过一宗谋杀案冤狱的平反,为读者揭示柯南道尔「神探」的一面。

事情要从1925年说起,苏格兰彼得黑德监狱(Peterhead Prison)一名释囚戈登(William Gordon),避过检查,从监狱带出狱友史莱特(Oscar Slater)向柯南达尔求救的亲笔信。

史莱特是一名德裔犹太移民、不务正业又嗜赌,还包养了一名妓女,尽管衣着体面,行为却像上海人说的「瘪三」。1908年,苏格兰格拉斯哥警方控告史莱特谋杀一名富裕的老妇人。尽管案件疑点重重,也没有足以指证被告的具体证据,但他还是被定罪,判了终身的苦役。在讲究身份名誉的爱德华时代

(1901-1910),史莱特可说是「无頼」的「人办」,被「砌生猪肉」也无法辩解,只能自叹倒霉。

向大作家求救 推理找出漏洞

但史莱特不甘接受命运。柯南道尔在接到求救信前,其实也早已关注史莱特案,了解在审讯过程中各种不公义和检警双方可疑的包庇行为。尤其是此前柯南道尔也曾为一位印度裔律师平反冤案,使他更有信心史莱特能够得直。

打动柯南道尔的或许不仅是案中的疑点,史莱特在狱中所写的书信,也充满了对家人恳切的感情,甚至有些幽默感,也使柯南道尔感到警方锁定这个人是杀人犯,其中或有寃情。

柯南道尔开始运用他笔下福尔摩斯的办案手法,逆向推理,并大量阅读法庭纪录、与案有关的新闻报道和目击证人的证词,从中找出许多漏洞与矛盾之处,最后揭发检、警双方公然捏造证据、要求目击证人说谎。1927年,史莱特终于获释,但当局并无向他道歉,也没有正式给他赔偿。最终,苏格兰事务大臣办公室出面,给他赔偿了6000英镑。

史莱特经过多年苦役,认为这6000镑是他应得的。但此前柯南道尔聘请律师为给打官司,又为这场官司发动「众筹」,并垫付了1200英镑律师费,扣除对外募款得到的700英镑,不计其他杂项开支,史莱特还欠柯南道尔律师费500英镑。

史莱特是一名德裔犹太移民、不务正业,在当时讲究身份名誉的英国社会,是完美的替罪羊。

苦主变暴发户 翻面不认恩人

重得自由之后,史莱特的态度来个大转变,他知道柯南道尔家财万贯,区区数百镑的律师费只是九牛一毛,甚至认为这位侦探小说作家以他的案件为素材写的书已「赚了不少」。他不明白的是,在柯南道尔心中,做人的处世原则,是处理财物必须诚实(正如我们常说的「数还数,路还路」),更何况,当初为了更多人知道史莱特一案而出版的书,每本只卖6便士,根本没有钱赚。结果,柯南道尔还是与史莱特打了一场官司,最终只获赔偿250镑。

最令人感慨的是,不仅史莱特最爱的母亲看不到他出狱;他仅余的两位妹妹,都在二战时在纳粹德国被关到集中营,最终不幸逝世。

史莱特本人下半生却回复了不务正业的「本色」,且活到二战结束后的1948年,享年76岁。

跟他恩怨半生的柯南道尔,早在1930年就撒手尘寰了,得年71岁,其余包括冤枉史莱特的检方、警方人员、目击证人等,在史莱特去世前,都已不在人世。

《神探柯南道尔》一书,不仅罗列了大量数据,一步一步带领读者走进柯南道尔的查案过程,更揭示个人命运的不可测:生前已遐迩闻名的侦探小说家柯南道尔爵士,花了多年时间努力平反一宗冤案,而「苦主」史莱特不但没有说一声谢谢,更不想偿还律师费,而这位回复「无頼」本色的史莱特,不但晚景不俗,且得享天年,而其他帮他、害他的人都已先他而去。人生的悲与喜,谁在冥冥中安排呢?

撰文:曾绍梁

发表日期:2021年7月21日

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